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The present tense is used to say something that is going on right now Examples: I walk, You talk, he eats In French, the present is also used to say "I am ____ing" and "I do _____"

-Er verbs

This is how you write the present for -er verbs. You take off the -er and add certain endings:

Infinitive parler (to talk) donner (to give) arriver (to arrive)
Stem parl- donn- arriv-
Je (I) Je parle Je donne J'arrive
Tu (You) Tu parles Tu donnes Tu arrives
Il/Elle/On (He/She/One) Il parle Elle donne On arrive
Nous (We) Nous parlons Nous donnons Nous arrivons
Vous (You, formal or pl.) Vous parlez Vous donnez Vous arrivez
Ils/Elles (They) Ils parlent Elles donnent Ils arrivent

Note that if the verb starts with a vowel sound, je is changed to j' (Example: I arrive=J'arrive). Also, tu and vous both mean you. Vous is used with multiple people, or as a formality. Tu is used informally, like with your friends.

-Er verbs that change a little

In order to keep the same sound throughout all tenses and subjects, some -er verbs change a little. For example, verbs that end in -ger (like manger, to eat and voyager to travel), add an "e" in the nous form". Verbs that end in -cer (like commencer, to begin and lancer to launch) are almost the same, except they add a cedilla on the c instead of an extra e

manger commencer
Je mange Je commence
Tu manges Tu commences
Il mange Elle commence
Nous mangeons Nous commençons
Vous mangez Vous commencez
Ils mangent Elles commencent

Verbs that end in -yer, such as payer (to pay) and nettoyer (to clean), change the -y to -i in some tenses

payer employer
Je paie J'emploie
Tu paies Tu emploies
Il paie Elle emploie
Nous payons Nous employons
Vous payez Vous employez
Ils paient Elles emploient

Some verbs that have an e or é in the middle have special rules. Verbs like acheter (to buy) or espérer (to hope), change the e or é to an è in some tenses.

payer employer
J'achète J'espère
Tu achètes Tu espères
Il achète Elle espère
Nous achetons Nous espérons
Vous payez Vous espérez
Ils achètent Elles espèrent

Other verbs, like appeler (to call) and jeter (to throw), double a letter.

payer employer
J'achète J'espère
Tu achètes Tu espères
Il achète Elle espère
Nous achetons Nous espérons
Vous payez Vous espérez
Ils achètent Elles espèrent

-Ir and -Re verbs

Here are the tables for -ir and -re verbs.

finir (to finish) vendre (to sell)
Je finis Je vends
Tu finis Tu vends
Il finit Elle vend
Nous finissons Nous vendons
Vous finissez Vous vendez
Ils finissent Elles vendent

Note that some of the -ir verb forms have an "-iss" in them, and one of the -re verb forms has no ending.

Irregular verbs

Most verbs are regular. Some commonly-used ones are not and have to be learned by heart. Here are some commonly-used irregular verbs in the present tense.

aller (to go) je vais
tu vas
il va
nous allons
vous allez
ils vont
avoir (to have) j'ai
tu as
il a
nous avons
vous avez
ils ont
boire (to drink) je bois
tu bois
il boit
nous buvons
vous buvez
ils boivent
connaître (to know) je connais
tu connais
il connaît
nous connaissons
vous connaissez
ils connaissent
courir (to run) je cours
tu cours
il court
nous courons
vous courz
ils courent
devoir (to have to, "must") je dois
tu dois
il doit
nous devons
vous devez
ils doivent
dire (to say, to tell) je dis
tu dis
il dit
nous disons
vous dites
ils disent
dormir (to sleep) je dors
tu dors
il dort
nous dormons
vous dormez
ils dorment
écrire (to write) j'écris
tu écris
il écrit
nous écrivons
vous écrivez
ils écrivent
être (to be) je suis
tu es
il est
nous sommes
vous êtes
ils sont
faire (to do, to make) je fais
tu fais
il fait
nous faisons
vous faites
ils font
lire (to read) je lis
tu lis
il lit
nous lisons
vous lisez
ils lisent
mentir (to lie) je mens
tu mens
il ment
nous mentons
vous mentez
ils mentent
mettre (to put, to turn on) je mets
tu mets
il met
nous mettons
vous mettez
ils mettent
mourir (to die) je meurs
tu meurs
il meurt
nous mourons
vous mourez
ils meurent
pouvoir (to be able to, "can", "may") je peux
tu peux
il peut
nous pouvons
vous pouvez
ils peuvent
prendre (to take) je prends
tu prends
il prend
nous prenons
vous prenez
ils prennent
recevoir (to recieve) je reçois
tu reçois
il reçoit
nous recevons
vous recevez
ils reçoivent
savoir (to know) je sais
tu sais
il sait
nous savons
vous savez
ils saven
venir (to come) je viens
tu viens
il vient
nous venons
vous venez
ils viennent
voir (to see) je vois
tu vois
il voit
nous voyons
vous voyez
ils voient
vouloir (to want, to wish) je veux
tu veux
il veut
nous voulons
vous voulez
ils veulent

Present Participle

The present participle is the form of the verb that ends in -ing. It usually is used with a form of "to be", such as "I am sneezing" and "They were going". In French, they don't use the present participle that way--instead they use the present or the imperfect. The only time they use the present is when somebody is doing something while doing something else.

Example: I watch TV while eating Becomes:

The present participle is formed with the "nous" form of the present tense with the -ons replaced with a -ant

Verb Donner Finir Vendre Manger
Nous form donnons finissons vendons mangeons
Minus -ons donn- finiss- vend- mange-
Pres. Part. donnant finissant vendant mangeant

Most irregular verbs follow this form

  • faire: faisant
  • boire: buvant
  • écrire: écrivant

But there are three exceptions:

  • avoir: ayant
  • être: étant
  • savoir: sachant